不妊治療と妊活ガイド

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2016-08-22

「プロラクチンについて」

プロラクチンとは?

プロラクチンとは、脳の下垂体から分泌されるホルモンの一つです。乳汁分泌を促すホルモンで、プロラクチンがたくさん分泌されると母乳が出るようになります。

妊娠中から母乳分泌の準備のためにプロラクチンは分泌され、出産後にさらに高くなります。この時には、エストロゲンとプロゲステロンというホルモンが分泌抑制され、プロラクチンが放出されるようになります。

授乳中でなくても、プロラクチンが高くなると母乳が出ます。授乳中は、赤ちゃんがおっぱいを吸うことで下垂体が刺激され、さらにプロラクチンが分泌されることで母乳がでやすくなっていきます。

そして、卵巣にも作用し、排卵を止めてしまいます。これは本来は、授乳期に小さい子供を育てながら妊娠するのは大変なので、排卵を止めて、妊娠しないようにしているのです。

しかし、プロラクチンは排卵をとめるだけなので、月経が来ることはあります。無排卵月経は起こりえますが、無排卵なので妊娠することはありません。

このように、プロラクチンは、妊娠、出産、授乳に大きく関わっているホルモンなのです。

女性に大きく関わってくるホルモンですが、男性ももちろん分泌されており、前立腺や精嚢腺の発育に関わっています。

プロラクチンの検査と正常値は?

プロラクチンは通常血液検査で簡単に測定できます。採血量は0.5mlで十分です。採血前30分から1時間は安静にしていた方が、正しい値を測定しやすいです。

正常値は男性が3.6~12.8ng/ml、女性が6.1~30.5ng/mlです。正常値に関しては、様々な文献で多少の誤差はありますが、大体がこのような値です。

女性の場合は、他のホルモンでも値が左右されるので、月経初期に測定した方が正しい値が得られます。それから、妊娠、出産、授乳、月経に影響するホルモンなので、閉経後の正常値はまた別で、4~25.02ng/mlと言われています。

ただし、正常値内でもプロラクチンが高い時の症状がでていることがあります。その場合は夜間のプロラクチンの上昇が疑われます。

日中は正常値であるのに、夜間に高くなるため各症状に見舞われるのです。その場合は、TRH不可試験を行います。T

RHとは甲状腺刺激ホルモン放出ホルモンのことで、プロラクチンとは違い、視床下部から分泌されているホルモンです。これを投与することにより、プロラクチンの分泌を促します。

TRHを500μg投与し、30分後にプロラクチンを測定します。この値が70ng/ml未満であれば正常値になります。

プロラクチンが原因の病気は?

プロラクチンが原因の病気として、不妊症、習慣性流産、無月経などがあります。

不妊症は、排卵障害、無月経があるために起こりえます。また、高プロラクチンが直接の原因とは限らないのですが、習慣性流産になる可能性もあります。これはプロラクチンが高いことにより、黄体機能不全を起こすためとも考えられています。

さらに、プロラクチンが高くなる原因として、脳下垂体にプロラクチノーマという腫瘍ができていることもあり、吐き気やめまい、頭痛、視野狭窄が起きる場合があります。

これは妊娠出産により、腫瘍が増大してくる恐れがあり、各症状の悪化の可能性があるので注意が必要です。

他に、乳がん、甲状腺機能低下症なども考えられます。乳汁が白くなく、血が混じったりするような時は注意が必要です。

また、プロラクチンが低い場合は、シーハン症候群、甲状腺機能亢進症、下垂体腫瘍が考えられます。シーハン症候群というのは、出産時の大量出血やショックにより下垂体がダメージを受け、下垂体が機能不全に陥ってしまうものです。乳汁分泌停止、無月経、脱毛などの症状があります。

それから、男性の場合は、勃起不全が怒ることもあり、男女どちらにしても、妊娠、出産に大きく関わってくるホルモンだと言えます。

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