不妊治療と妊活ガイド

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2016-08-22

「チョコレート嚢胞」

:原因

子宮内膜は本来子宮の内部にあって約4週間の周期で増殖と剥離、再生を繰り返しています。このメカニズムは女性ホルモンである卵胞ホルモンと黄体ホルモンによって機能しています。

ところがこの子宮内膜が子宮以外の場所にでき増殖を繰り返すことがあります。これが子宮内膜症です。骨盤内に発症することが多いのですが、このうち卵巣内部にできたものを子宮内膜症性卵巣嚢胞(チョコレート嚢胞)と呼びます。

子宮内の子宮内膜は受精卵が着床して妊娠に至らなければ経血となって体外に排出されますが、卵巣内で増殖した子宮内膜は行き場がなく月経のたびに卵巣内に血液を溜め込んでいきます。

このため溜まった血液が古くなるに従って変色し粘性を帯びてチョコレートのようになります。月経を繰り返すたびに大きくなっていくので卵巣の機能が低下し不妊症の原因になります。原因ははっきり解明されていません。

ただ、初潮の低年齢化や晩婚化、出産回数の低下などで女性の生涯月経回数が増える傾向にあるので、子宮内膜症やチョコレート嚢胞も増える傾向にあります。進行するに従って月経痛などの症状が重くなっていきますが、自覚症状のないまま不妊症の検査で発見される場合もあります。

:治療方法

チョコレート嚢胞の治療は大きく分けて薬物療法と手術療法があります。

薬物療法では痛みなどの症状を抑える鎮痛薬の服用と、チョコレート嚢胞がそれ以上大きくなるのを防ぐホルモン剤の服用に分けられます。

嚢胞の大きさが比較的小さい場合で、女性が高齢で不妊症の治療を優先させた方が良いと判断された場合に選択されます。

チョコレート嚢胞の治療で腹腔鏡手術や開腹手術が勧められる理由としては、病変した部分が残っている限り痛みなどの症状がおさまらないことや、病巣が残ったままだと不妊症になりやすいこと、嚢胞は進行して卵巣がんになりやすいこと、また病変部分だけを切除することで妊娠を望めることなどがあります。

また、治療法については本人の年齢やチョコレート嚢胞の大きさ、妊娠希望かなどを考慮に入れて医師と相談の上決定されることが多くなります。場合によっては卵巣や子宮を摘出する選択をとることもあります。

なぜならチョコレート嚢胞を含む子宮内膜症は再発率が非常に高く、月経のたびに増殖して痛みがぶり返してくるからです。妊娠を望むため卵巣の健康な部分を残す腹腔鏡手術をうけた後でも、薬物療法を続けたり定期的に検査を受けることが大変重要です。

:防ぐための対策・早期発見のチェック方法

チョコレート嚢胞の症状はとてもわかりやすく、下腹部の痛みが月経を繰り返すごとにどんどんひどくなっていきます。これは病変部分の血液が増えていき嚢胞が肥大化していくためです。

かなり大きくなってしまうと月経時でなくても常に痛みを感じるようになります。排便や性交時にも刺すような痛みがあります。

卵巣の機能が働かなくなり不妊症の原因にもなりますし、卵巣が破裂してしまうこともあります。

年齢とともに悪化する月経痛、下腹部痛が現れた時には一刻も早く婦人科を受診してください。

また、近親に子宮内膜症の既往歴を持つ人がいる場合には、念のため子宮内膜症の検査を受けておくと安心です。

なぜなら遺伝性があるという報告もありますし、稀に痛みや不快感などの症状が全く無い人もいるからです。症状がなければ問診、内診、経膣超音波検査、血液検査などの検査を受けます。

チョコレート嚢胞を含む子宮内膜症は女性の生活習慣の変化などから年々増加してきている疾患ですが、早期に発見できれば再発しやすいとはいえ上手に付き合える病気です。

発見が遅れれば卵管癒着で不妊症や進行して卵巣がんになるという怖い病気です。乳がん、子宮がんの検診もそうですが積極的に受診しましょう。

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